Довідкова система

Кожна програма повинна забезпечувати користувачеві доступ до довідкової системи, що містить вичерпну інформацію про програму та про те, як з нею працювати.
Довідкова система програм, що працюють в Windows, в тому числі і довідкова система Delphi, являє собою набір файлів певної структури, використовуючи які програма Winhelp, що є складовою частиною Windows, виводить довідкову інформацію за запитом (Вимогу) користувача.
Основним елементом довідкової системи є HLP-файли, в яких знаходиться довідкова інформація. У найпростішому випадку довідкова система програми може являти собою один єдиний HLP-файл.
Створити довідкову систему (HLP-файл) можна, наприклад, за допомогою поставляється разом з Delphi програми Microsoft Help Workshop. Вихідним  матеріалом  для створення HLP-файлу є текст довідкової інформації, представлений у вигляді RTF-файлу.
Процес створення довідкової системи (HLP-файлу) можна уявити як послідовність наступних двох кроків:

  1. підготовка довідкової інформації (створення файлу документа довідкової інформації).
  2. перетворення файлу довідкової інформації в файл довідкової системи.